Los parques de Disney: 1966 el último año de Walt

Si están siguiendo mis posts sobre los parques de Disney sabrán que nos quedamos en 1965 un año sumamente importante para la empresa y para el proyecto de Walt Disney World en Florida. A pesar de esto 1965 también tiene una característica importante y fue el año en que Disney anunció un nuevo proyecto en la costa Oeste de los Estados Unidos.

Disney’s Mineral King Ski Resort

Mineral King es una región sub glaciar que se encuentra en la parte sur del Sequoia National Park en California. Mientras los abogados de Disney hacían lo imposible para conseguir tierras en Orlando, Walt tenía pensado hacer un nuevo parque en esta región del país. La diferencia con el resto de los parques de Disney es que este sería un centro de Ski en las montañas del oeste estadounidense.

Este parque tenía un gran problema y es que al encontrarse en un lugar remoto iba a necesitar una infraestructura que no dependía directamente de Disney. Esto hizo que la empresa del ratón tenga que aliarse con grupos que buscaban conservar la belleza natural de la zona. Lamentablemente este parque no se completó por dos motivos, el primero fue la muerte de Walt Disney en 1966 y por último la oposición de Ronald Reagan (gobernador de California en ese momento) quien en 1972 archivó el proyecto de construir una ruta que atraviese el Parque Nacional.

Hoy en día Mineral King es uno de los parques más visitados de los Estados Unidos lo que lo llevó a ser el Parque Nacional más contaminado del país. Sin duda el parque que buscaba crear Disney iba a comprometer más el estado ambiental de este lugar, a pesar de esto es interesante cómo en 1965 Disney pudo ver una oportunidad de Turismo Aventura antes que nadie.

Reedy Creek Improvement District

1966 fue un año donde la salud de Walt empezó a decaer de forma muy rápida. Esto lo obligó a grabar varios videos y escribir varios documentos con sus planes para el proyecto que lo tenía completamente absorbido. La idea de Walt era crear una ciudad autónoma que sea completamente independiente del gobierno de Florida y donde la compañía Disney pueda crear un ambiente protegido para quienes decidieron vivir en esta ciudad.

Para lograr esto Walt aprovechó el límite entre dos de los condados de Florida (Orange y Osceola). Con un pie en cada uno de estos lugares la empresa del ratón fundaría el Reedy Creek Improvement District, un distrito independiente donde Disney se encargaría de cumplir las funciones normales de un gobierno. Desde el punto de vista práctico esto era útil para el Estado de Florida puesto que Disney sería encargado de brindar los servicios básicos como el transporte, construir infraestructura, los bomberos, la policía, los hospitales. Además permite que Disney regulará los códigos de construcción permitidos dentro de esta región, algo sumamente importante porque EPCOT iba a utilizar materiales de construcción experimentales que ningún gobierno iba a aprobar en una ciudad normal. Por parte del Estado de Florida el mismo ganaba un ahorro en trabajos de infraestructura y la presencia de una ciudad como EPCOT dentro de sus límites atraería turismo y diferentes tipos de inversores. Esto hizo que rápidamente Florida le cediera a Disney el gobierno sobre sus propias tierras y la posibilidad de completar EPCOT.

Experimental Prototype Community of Tomorrow

El 26 de octubre de 1966 Disney grabó un video donde explicaba al mundo sus ideas para el Proyecto Florida. Estos planes empezaban con Magic Kingdom como un parque temático pero rápidamente iban a hablar de EPCOT como una ciudad. La idea de Disney era convencer a las empresas norteamericanas de que EPCOT era el futuro y que allí podrían realizar inversiones más arriesgadas con tal de ofrecer servicios diferentes nunca antes vistos.

Para entender esto es necesario entender la idea de Walt sobre “progreso”. En la mente del Walt el progreso se daba a base de avances tecnológicos y a la colaboración de las mejores mentes del mundo. Él estaba convencido de que si construía una ciudad futurística la misma sería un faro que llamaría a las personas más inteligentes del mundo y las invitaría a vivir bajo su techo. Por su parte The Walt Disney Company se encargaría de llevar a cabo el gobierno y los servicios básicos de una ciudad para que estas personas puedan dedicarse a llevar adelante sus inventos. Además EPCOT sería un lugar donde personas de todo el mundo pudieran ir a aprender de estas mentes brillantes y más adelante llevar sus conocimientos a sus ciudades y países para mejorar la vida de sus comunidades.

Si hablamos de la ciudad en si Disney diseñó EPCOT como una ciudad sin tránsito. Todas las calles de EPCOT serían peatonales y las personas se moverían a sus trabajos mediante el monorriel o mediante el People Mover (un sistema de transporte que Disney probó como una atracción en sus parques).

El centro de EPCOT sería un área residencial donde se elevarían edificios gigantescos que albergarían a más de 20.000 residentes permanentes. Alrededor de esta urbe existirían los polos industriales y de negocios donde los ciudadanos de EPCOT tendrían sus trabajos y sus empresas.

Desde un punto de vista climático EPCOT sería una burbuja dentro de las impredecibles tormentas del centro de Florida. Toda la ciudad estaría construida bajo un domo que se encargaría de filtrar el aire y proveer a los habitantes de un ambiente controlado y a salvo de las impredecibles tormentas del estado o del calor abrasador en verano.

EPCOT un sueño imposible

Como se imaginaran la construcción de EPCOT nunca se llevó a cabo. Menos de dos meses después de filmar este video Walt Disney murió de cáncer de pulmón. Con Walt muerto el proyecto empezó a ser más duramente criticado por quienes lo veían como una distopía gigantesca. Además recordemos que todo esto se dió en el contexto de la guerra fría, un lugar donde las mentes del mundo (incluyendo a los comunistas) pudieran reunirse, cambiar ideas y trabajar por el progreso de la humanidad no era algo que se viera del todo bien en una de las dos potencias de la época.

Luego de la muerte de Walt, Roy (su hermano) intentó seguir su proyecto y logró construir Magic Kingdom. Lamentablemente Roy Disney no vivió muchos meses luego de ver el parque de diversiones terminado lo que hizo que EPCOT fuera visto como un sueño de un loco y archivado por unos cuantos años.

No sería hasta 1982 cuando EPCOT viera la luz del sol pero esta vez no como una ciudad del futuro, si no como un parque temático que de alguna que otra manera buscaba reflejar las ideas de Walt Disney en cuanto al progreso.

En el próximo post hablaré sobre la construcción y la apertura del segundo parque temático de Disney. Magic Kingdom fue un proyecto de ingeniería único y tiene una cantidad de secretos interesantes, lamentablemente esto será el tema para otro día.

3 comentarios sobre “Los parques de Disney: 1966 el último año de Walt

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  1. Vaya este hombre era muy ambicioso y no lo digo como algo malo. No tenía ni idea de que habían tantos parques de Disney. Solo he ido al de Paris y la verdad no me importaría ver alguno más. Gran post compañero y muy interesante.Tengo ganas de ver más contenido de este estilo 🙂

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